Самарский международный аэрокосмический лицей открыт 1 сентября 1990 года.

Востребованность Самарского международного аэрокосмического лицея (СМАЛ) обусловлено тем, что в аэрокосмическом городе, с развитой аэрокосмической промышленностью при наличии ведущего вуза России (Самарского национального исследовательского университета имени академика С.П.Королева) возникла необходимость создания инновационного общеобразовательного учреждения нового типа. В 1990 году по инициативе ректората университета, учитывая потребность социума, на базе университета был создан СМАЛ, проводящий подготовку молодых людей всех районов города на старшей ступени по предметам физико-математического цикла.

Отличительными особенностями СМАЛ являются:

- Расположение СМАЛ в корпусах Самарского университета.

- Использование на занятиях по физике и химии лабораторной базы университета.

- Использование спортивной базы университета (по выбору лицеистов занятия по физической культуре проводятся преподавателями университета по волейболу, футболу, плаванию, настольному теннису, гимнастике, аэробике, атлетической гимнастике, борьбе).

- Использование библиотечного фонда Самарского университета.

- Использование межвузовского медиацентра.

- Реализация концепции непрерывного образования школа-вуз-отрасль.

- Активная научно-исследовательская работа лицеистов под руководством профессорско-преподавательского состава Самарского университета.

- Творческая работа с одаренными детьми.

- Наличие подготовительных курсов для учащихся 9-х классов школ города.